Tropicana Internacional e Lovelycuba

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En Santiago Nació un Rey… – Rey Caney

Texto y fotos: Juan G. Cuadras

Durante mucho tiempo acaricié la idea de hacerle una entrevista a Reynaldo Hierrezuelo y de repente, estoy hablando con él: con Rey Caney. Soy el menor de once hermanos y nací el 30 de diciembre de 1926 en Santiago de Cuba. Se dice que usted y sus hermanos hacían grandes descargas musicales Sí, eso lo hacíamos en Siboney, un lugarcito de El Caney donde teníamos la casa. Allí empezaron a llamarme Rey Caney: Rey por Rey-naldo y Caney por el lugar.

Cuándo surgen Los Compadres?

En el año 1949, y te digo que fue por casualidad. Mi hermano Lorenzo estaba actuando con María Teresa Vera en una fiesta, ella se indispuso, y entonces Lorenzo dijo que traería a otra persona para terminar el trabajo, y regresó con Francisco Repilado con el que había trabajado en otras agrupaciones, incluyendo el cuarteto Hatuey, que estaba formado inicialmente, además, por Evelio Machín, Francisco Repilado y Marcelino Guerra (Rapindey); Armando Dulfo también formó parte del cuarteto.

Cuándo llega usted a Los Compadres?

En 1952 vine a La Habana con el cuarteto Baraguá, que estaba integrado por mis hermanos Caridad y Ricardo y Rigoberto Echevarría, más conocido por Maduro, quien además de tocar el cuatro, era fabricante de instrumentos de cuerdas y será un factor importante en un momento de esta historia.

Pudimos hacer algunos programitas, pero aquello duró poco, y me quedé como acompañante del dúo de Los Compadres porque en las transmisiones radiales ellos se acompañaban con bongó, contrabajo y güiro.

Me incorporo como propietario de la plaza a finales de 1953, tocando ese famoso instrumentico al que muchos le decían pianolo o armónico, pero que yo siempre le he llamado “armonioso”.

Quién es el creador del famoso armonioso?

No quiero entrar en polémica, porque en Santiago de Cuba hubo un señor que se llamó Juan Medina -le decían “El cartero“- que también tocaba un instrumento similar. Yo era guitarrero, y Repilado lo que tocaba era un laúd puesto por esa afinación con el cuarteto Hatuey, y al principio con Los Compadres; cuando yo me incorporo como acompañante, a Francisco se le ocurre que Maduro le hiciera un instrumento con esa figura que no es ni guitarra ni laúd, con diez cuerdas.

Así nace el armónico o armonioso: fue Maduro quien le dio esa forma. Cuando ellos se separan, Lorenzo me preguntó si yo me atrevía a tocarlo, y durante casi 40 años toqué el armonioso. Maduro me hizo dos instrumentos de esos, pero con la caja más gruesa buscando mayor sonoridad. Esas son cosas que el público no sabe.

Y aquella polémica a cerca de la relación familiar que existía entre Los Compadres?

Ah, ese asunto fue el que me motivó a crear un número musical: “El run run”. Sucede que en la revista Carteles publicaron un reportaje sobre nosotros, y el periodista puso en el pie de la foto “Los Compadres, padre e hijo”.

Estudió música?

Nunca, porque no podía. Mi música fue toda empírica, yo aprendí mirando a los demás. Ya después que tuve algún conocimiento me di cuenta que necesitaba estudiar un poco, y me compré un librito de teoría y uno de solfeo en clave Fá, porque también “rasguño” el contrabajo, y así más o menos te puedo decir que conozco un poquito el pentagrama.
Sabemos que durante toda su vida trabajó con muchos grandes músicos, no solamente de Cuba.

He tenido la suerte de trabajar con el trío Universal, con los hermanos Castillo, Angel Almenares, Mario Rudis, Miguel Angel Justiz y con Pedro Espí, más conocido como “Pedro el cojo, y el privilegio de alternar con Sindo Garay El primer tema “En casa de Pedro el Cojo” lo hice yo y se grabó con Los Compadres, y más tarde lo popularizó Pacho Alonso. Actué también con Raúl Lima, Ojeda, Clavelito, Radeunda Lima Celina González, Adolfo Alfonso, Chanito Isidrón, Angelito Valiente, Fernando Alvarez, Blanca Rosa Gil, Ñico Membiela, Roberto Faz, Orlando Contreras, Orlando Vallejo y otros más. Pon ahí que Ñico Saquito era mi compañero y mi amigo.

En la televisión actué con Pedrito Rico y con Joselito, un muchachito español …